Un commandant bleu horizon : souvenirs de guerre de Bernard de Ligonnès (1914-1917)

Un commandant bleu horizon : souvenirs de guerre de Bernard de Ligonnès (1914-1917)

En ce quatre-vingtième anniversaire de l’armistice, les carnets de guerre du commandant d’infanterie, Bernard de Ligonnès, retracent la Grande Guerre, du front de l’Est au front d’Orient. À la différence de nombreux récits ayant dépeint les souffrances et l’héroïsme des poilus, nous sommes confrontés, ici, à l’expérience d’un officier qui, tout en partageant les épreuves de ses hommes, fait la guerre en stratège sans se départir de son sang-froid. Du 8 août 1914 au mois de décembre 1916, nous le suivons en Lorraine, en Champagne, dans les Vosges, dans la grisaille de la vie enterrée sur les terres de France, dans la boue, le feu et le sang. Avec ses hommes de la 22e compagnie, il participe aux batailles de la Mortagne, du Grand Couronné, de Flirey, à la 2e bataille de Champagne… Le 1er janvier 1917, Bernard de Ligonnès quitte la France pour les Balkans. Les carnets continuent à parler de la guerre, mais ils évoquent aussi Salonique et la Macédoine, le croisement des peuples, les églises et les mosquées, les yeux des femmes turques… Ligonnès fait alors ce qu’il aime : la guerre en montagne. Sur les routes enneigées qui vont vers l’Albanie, il guide la marche des fantassins, puis lance l’attaque contre les Turcs, les Autrichiens et les Bulgares qui s’accrochent furieusement à leurs positions. À la suite du capitaine Conan, il nous entraîne vers ces opérations d’Orient qui restent encore si mal connues.

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